Kérdezzen egy állatorvostól: A macskák megtapasztalják-e az érzelmeket?

Rengeteg dolgot szeretek ezen a világon, és a lista tetején van az ünnepi kettős kérdésA közgazdász. A számot a folyóirat tudósítói esszékkel töltik meg. Olyan témákat választanak, amelyek gyakran ezoterikusak, és alaposan írnak róluk. Minden esszé, amelyet az elmúlt évtizedben olvastam, lenyűgöző volt.


Amikor megérkezett a 2015-ös ünnepi kérdés, lelkesen megragadtam. Általában sorrendben olvastam az esszéket, de az egyik rám ugrott és ragaszkodott hozzá, hogy először olvassam el. Hogyan tudnék ellenállni egy „Állati elmék” című esszének?

Az esszé kedvcsinálója mélyen visszhangzott bennem: „Az állatok belső életét nehéz tanulmányozni. De bizonyítékok vannak arra, hogy sokkal gazdagabbak lehetnek, mint a tudomány valaha gondolta. ”


A gazdagabb szó az, ami meghatott, mert mindig is azt hittem, hogy a macskáknak gazdag érzelmi élete van. Úgy gondolom, hogy érzelmeik sokkal fejlettebbek és árnyaltabbak, mint azt a legtöbb ember gondolja. Úgy gondolom, hogy a macskák intelligensebbek, mint azt a legtöbb ember gondolja. Úgy gondolom, hogy intelligensek olyan módon, amelyet az emberek nem is képesek megérteni. Minél többet dolgozom velük, annál inkább hiszek ezekben a dolgokban.

Tudományemberként meggyőződésem egy kicsit kívül esett a mainstream-en. De a mainstream irányomban fejlődik. Íme egy idézet az esszéből:


Charles Darwin úgy gondolta, hogy az állatok és az emberek szellemi képességei csak fokozatosan különböznek egymástól, nem kedvesek ... De Darwin állatokhoz való hozzáállása - amelyet a kutyákkal, lovakkal, sőt egerekkel mindennapi kapcsolatban álló emberek könnyen megosztanak - ellentétben állt az európai gondolkodás hosszú hagyományaival, amelyek hogy az állatoknak egyáltalán nem volt esze.



Megadom a szerzőnek a kétely előnyét, és figyelmen kívül hagyom azt a tényt, hogy a kutyák, lovak és egerek közé nem sorolt ​​macskákat.


A nyugati hagyomány régóta tartja, hogy az állatok meggondolatlan, érzelem nélküli automaták, amelyek semmit sem éreznek és reagálnak a környezeti ingerekre, hasonlóan a mai robotokhoz vagy számítógépekhez. Ez először a valláson alapult. Végül is csak az emberek készültek Isten képmására. Ezért csak az emberek élhettek át érzelmeket és érzéseket. Az állatokat egyszerűen az emberek számára hozták létre felhasználásra és kiaknázásra.

A tudósok és a vallástudók gyakran ellentmondanak, akkor hogyan jutottak hasonlóan az állatok intelligenciájához és érzelmeihez? A tudósok bizonyítékokra támaszkodnak. Általában azt feltételezzük, hogy a dolgok nem igazak, hacsak nem igazolhatók. Legalábbis a jelenlegi technológiával (erről később) bővebben nem lehet tudni, hogy mire gondol egy macska. Nem lehet kontrollált, kettősen vak vizsgálatot lefolytatni annak megállapítására, hogy a macskák haragot, féltékenységet, félelmet vagy boldogságot tapasztalnak-e. Tehát olyanok vagyunk-e, akik úgy gondolják, hogy a macskáknak csak az antropomorf intellektuális lustaságnak engedõ érzelmei vannak? Nem hiszem.


A bizonyítékokra hagyatkozásnak néha vannak korlátai; ez különösen igaz a nyilvánvaló megfontolásakor. Például tudomásom szerint egyetlen kutató sem vezetett kontrollált, kettős vak tesztet annak megerősítésére, hogy az ejtőernyők javítják a túlélési arányt a repülőgépről kiugrók körében. Talán néhányan, akik kételkednek abban, hogy a macskák érzelmeket tapasztalnak, szeretnének önként jelentkezni egy ilyen vizsgálatra?

A macskák rendkívül fejlett idegrendszerű emlősök. Csak néhány szemvillanással ezelőtt (evolúciós értelemben) tértek el az evolúciójukban az emberektől. A legtöbb szempontból sokkal inkább hasonlítanak az emberekre, mint a miénkre.


Számtalan alkalommal láttam kézből a macska érzelmeket. Ahogy valaki, akinek rossz napja van az irodában, munka után otthon viheti ki házastársán, macskák, akiket haragszik egy rakoncátlan kisgyermek, megtámadhatnak egy másik macskát a házban. Kétségtelen, hogy a macskák haragot tapasztalnak, és haragjukban arckifejezésük feltűnően hasonlít a miénkre. Ha a macskák külseje megölhet, én (és a Föld minden állatorvosa) sokszor meghalnék. Hasonlóképpen, a boldog macska boldog arckifejezése nem hagy kétséget afelől, hogy a macskák örömet és boldogságot tapasztalnak.

Kétségtelen, hogy a macskák pszichés stresszt tapasztalnak. Bár a macskák legtöbb életében nincs semmi, amit stresszesnek találnék, egyértelmű, hogy a macska érzelmi élete nagyon gazdag, és egyértelmű, hogy sok minden okoz nekik stresszt. A stressz okozta orvosi problémák gyakoriak, amikor a tulajdonosok elhagyják a várost. Az ilyen problémák az ünnepek környékén is csúcsra járnak. Karácsony hétvégéjén klinikámon soha nem volt kevesebb, mint két macska kórházban vizeletelzáródás miatt.


Mint az esszében rámutatunk, a tudomány utoléri a macskakedvelők konvencionális bölcsességét. Új idegépalkotó technikák lehetővé tehetik az állatok gondolkodási folyamatainak értékelését. A funkcionális mágneses képalkotás már előbbre lépett ebben a kérdésben. A nyomozók okos új módszereket találnak ki az állatok intelligenciájának és érzelmének vizsgálatára.

Az elmúlt 40 évben a tudományos meggyőződések folyamatosan mozogtak azon elképzelés felé, miszerint az állatok érző lények, és eltekintenek attól a gondolattól, hogy pusztán automaták. Nincs kétségem afelől, hogy a jövőbeli tanulmányok folytatják ezt a tendenciát a nyilvánvalóba vetett hit felé.

További információ a macskákról és az egészségről:

  • 5 dolog, amit rosszul csináltam, amikor macskámat az állatorvoshoz vittem
  • A macskád valaha is vicces történetet adott az állatorvosodnak?
  • 11 Macska-vészhelyzet, amelyek azonnali állat-egészségügyi figyelmet igényelnek

Kérdése van Dr. Barchas-nak? Kérdezze meg állatorvosunkat az alábbi megjegyzésekben, és témája egy következő oszlopban szerepelhet. (Ne feledje, hogy vészhelyzet esetén azonnal forduljon saját állatorvosához!)